Support innovative research projects

The Dutch Heart Foundation is offering talented scientists a chance to raise funds for their innovative research proposals. We have asked them to think outside the box, and come up with promising new hypotheses to accelerate the fight against cardiovascular diseases.  

A new way of fighting heart diseases

We expect that these original and innovative research proposals, representing a new way of thinking, will result in major steps forward in fighting and curing heart diseases. We believe they may even lead to a real scientific breakthrough! 

Support the project of your choice!

Your support of the proposals is crucial to us. The Dutch Heart Foundation will double your donation (Hartstichting Verdubbelaar), and 100% of your donation will directly support the project of your choice.

Support one of the projects

Read more Read less

€ 332.029 raised

from € 329.224 (100%)
€ 166.014 thanks to Donations € 166.014 thanks to Hartstichting Verdubbelaar
View all campaigns

A better match between donor heart and recipient causes less rejection

A heart transplant is a life-saving treatment, but the ‘new’ heart can cause major complications. With this study I want to overcome those issues. Each year, over 5000 patients worldwide receive a donor heart.  These patients suffer from severe heart diseases for which a heart transplant is the only option for survival. Severe side effects Unfortunately, many patients who underwent heart transplantation suffer from rejection episodes, in which their body’s immune system attacks the ‘foreign’ heart. Therefore, patients need to take immunosuppressive drugs, which repress the immune system. However, these drugs have many side effects such as infections and tumors, from which patients may die. Differences between the patient and the donor heart I want to help patients who received a donor heart. A subset of rejection episodes are caused by differences in the DNA between the donor heart and the recipient. We believe that genes that are switched ‘on’ in the donor, but switched ‘off’ in the recipient, can cause an immune response which leads to rejection. This has never been studied before. To study the differences in the DNA between donors and recipients, we have developed a software package. This helps us analyzing the differences between 20,000 genes in 1500 donor-recipient pairs. Reduction of rejection episodes and side effects I aim to use the results of my study to predict the risk of rejection. Patients with a lower rejection risk may need to use lower doses of medication. Eventually, we hope to set a better match between donor heart and recipients. Combining these strategies, we aim to reduce the risk of rejection and of severe side effects caused by the immunosuppressive drugs.
A better match between donor heart and recipient causes less rejection

Tegenprestatie!

08-09-2017 | 15:45 Het was een ontzettend leuke en inspirerende middag en avond. De deelnemers varieerden van getransplanteerden en hun families tot mensen die uit interesse in het onderzoek hebben gedoneerd. Het was leuk om te zien hoe deelnemers ook onderling ervaringen uitwisselden en hun verhaal vertelden. Ik vond het een bijzondere ervaring en het geeft een extra boost om te zien voor wie je het nou eigenlijk allemaal doet. De middag begon met een uitleg bij de pathologie over de verschillende soorten afstoting, door één van onze pathologen die ook daadwerkelijk de biopten van patiënten beoordeelt en ontzettend goed kon vertellen over wat je nou precies ziet en wat dat voor gevolgen heeft. Vervolgens heb ik een rondleiding in het genetica lab gegeven, waarbij een aantal deelnemers hun eigen DNA hebben geïsoleerd. Na een pauze met broodjes hadden we drie lezingen, de eerste door Prof. Folkert Asselbergs (cardioloog), daarna van Wouter Duinisveld (triatleet met een donorhart) en tenslotte heb ik verteld over mijn huidige en toekomstig onderzoek. We hadden gerekend op een half uurtje per lezing, maar door alle vragen liep dat al snel uit en net voor 22:00 (!) vertrokken de laatste mensen. Iedereen was ontzettend enthousiast en ik begreep dat de verwachtingen meer dan waargemaakt zijn, dus dat is leuk om te horen! Nu weer aan de slag met de voorbereidingen voor het verzamelen van patiënten en donoren, zodat we begin volgend jaar aan de slag kunnen met de genotypering. Jessica  Posted on: A better match between donor heart and recipient causes less rejection
Read more | View all